La pieza del mes

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Fotografía de la Colección general, sección Arquitectura.
Signatura: ATN/CGA/047.

En esta sección de la web de la biblioteca iremos rescatando obras "especiales" que lleguen a nosotros por diferentes motivos: preparación de una exposición, revisión de la colección, nuevo ingreso, etc.

La curiosa fotografía del Mihrab de la Mezquita de Córdoba

Recientemente el Archivo ha participado en la Jornada Laurent Revisitado (1 de marzo de 2021), organizada por el Grupo de Investigación Fotodoc, la Facultad de Ciencias de la Documentación (UCM) y la Fundación Anastasio de Gracia-Fitel en homenaje al fotógrafo Jean Laurent (1816-1886).

En el homenaje se destacaba la obra de Laurent a través de fotografías seleccionadas por las personas e instituciones participantes ofreciendo así diferentes visiones de este fotógrafo francés afincado en Madrid. Desde el archivo hemos querido aportar nuestra propia perspectiva sobre el uso que se hace de las fotografías de Laurent en un archivo científico como el nuestro. Para continuar con este homenaje queremos destacar la imagen seleccionada para la Jornada como pieza del mes de marzo.

A continuación os detallamos el proceso de selección de la imagen y las “sorpresas” que nos fue deparando.

Para comenzar marcamos los requisitos que debía tener la fotografía elegida: que fuera de la primera época de la casa Laurent, que formara parte de la colección general del Archivo fotográfico y que tuviera algún indicio de su uso para la investigación.

De esta forma escogimos una fotografía perteneciente a la sección de Arquitectura de la Colección general titulada la Puerta del Mihrab o Santuario de la Mezquita de Córdoba, firmada por Jean Laurent y Cía. y numerada como 2157bis, que tiene la particularidad de llevar en el pie una nota manuscrita por un investigador o investigadora.

Después la comparamos con la publicada por Laurent en el álbum de Córdoba, también en la colección de la biblioteca Tomás Navarro Tomás , y comprobamos que no eran iguales por lo que nos dio la impresión de que ambas fotografías se habían realizado tras distintas intervenciones de restauración, a simple vista se detectan diferencias en los pavimentos, los mosaicos que decoran el arco y los frisos de la pared. La nota manuscrita: “Reproducción hecha por Francisco Contreras y expuesta en la Exposición de París de 1900. Los mosaicos estaban imitados con conchas madreperlas pintadas y el efecto era bastante malo”, nos hizo sospechar que podía haber una confusión en la identificación de la imagen, pues a pesar de la firma de Laurent y su título, se aludía a ella como una reproducción

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Album contenant 23 photographies inaltérables y compris une vue panoramique de Cordoba […] Madrid: J. Laurent et Cª, Editores, 1890.

Tras buscar información sobre lo referido en la nota, confirmamos que dicha muestra era la Exposición Universal de París de 1878 y que Francisco Contreras fue uno de los responsables, no de la restauración del Mihrab de la Mezquita de Córdoba, si no de la reproducción del mismo que se exhibió en el pabellón de España. La noticia fue publicada en la Ilustración Española y Americana de 22 de septiembre de 1878. En el artículo se relata con detalle cómo era la reproducción y se ilustra con un grabado de Daniel de Zuloaga.

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Grabado de la Ilustración Española y Americana, 22 de septiembre de 1878.

Seguir la trayectoria de la fotografía nos ha permitido darnos cuenta del error en su identificación dentro de la serie de fotografías de la Mezquita de Córdoba ya que en realidad se trata de una recreación del monumento llevado a la Exposición de París. Este hecho no la hace menos valiosa, sirve para demostrar que cada fotografía es diferente -única- y tiene un valor especial, de ahí su importancia para la investigación.

Con esta pieza del mes queremos poner en valor las fotografías de Jean Laurent que forman parte de las colecciones y fondos del archivo de la biblioteca Tomás Navarro Tomás y que enriquecen notablemente el patrimonio fotográfico del CSIC gracias a su valor histórico y carácter científico.


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