Acerca de José Castillejo Duarte

Semblanza

José Castillejo Duarte (Ciudad Real, 1877-Londres, 1945), jurista y pedagogo español, vinculado a la Institución Libre de Enseñanza e influido por el concepto educativo del krausismo. Terminó los estudios de Derecho en 1898 y en esos mismos años cursó también los estudios de Filosofía y Letras, licenciándose en 1900. A principios de siglo emprendió varios viajes por países europeos, aunque fue Alemania donde pasó más tiempo observando su sistema educativo y la vida universitaria, además de Inglaterra, país que siempre admiró. Catedrático de Derecho Romano, primero en Sevilla en 1905, brevemente en Valladolid y luego en Madrid, fue discípulo y continuador de Francisco Giner de los Ríos y Manuel B. Cossío. Prosiguió sus cursos en la Universidad alemana de Halle siempre atento a las novedades europeas. Fue autor de una Historia del derecho romano: política, doctrinas, legislación y administración (editada por Manuel Abellán Velasco, Madrid: Dykinson, 2004). Ocupó desde 1907 el cargo de Secretario de la Junta para Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas (JAE). A finales de 1905, el Ministro de Instrucción Pública, Vicente Santamaría de Paredes, le encargó llevar el negociado de las pensiones del Ministerio y el 5 de enero de 1906 fue nombrado agregado al servicio de Información Técnica y Relaciones en el Extranjero del Ministerio de Instrucción Pública, el embrión de la futura JAE, creada en 1907, el mayor intento en la historia de España de modernizar la ciencia y la educación. Castillejo fue el alma, junto a su presidente Santiago Ramón y Cajal, de muchas de las creaciones institucionales de la JAE y de la creación de las pensiones a estudiantes y profesores para salir al extranjero a cosechar lo mejor de la ciencia y la cultura. Como él mismo declaraba solo buscaba el triunfo de una idea, nada para él mismo, siempre guiado por el ideario de Francisco Giner de los Ríos. Además creó una Asociación para la Enseñanza Plurilingüe, presidida por Pedro Salinas, que pasaría a denominarse Escuela Internacional Española (1928), en la que se enseñaba a los niños varios idiomas, especialmente francés, inglés y alemán, desde los cuatro años. Asimismo, a partir de 1932 centró su actividad como director administrativo en la FFundación Nacional para Investigaciones Científicas y Ensayos de Reformas, presidida por Teófilo Hernando y creada un año antes con la finalidad de estimular la investigación pura y aplicada en colaboración con la industria, las instituciones españolas y extranjeras, etc., contando con una importante red de laboratorios por toda la geografía española.

Iniciada la Guerra Civil española, Castillejo tuvo que exiliarse. Escribió Wars of Ideas in Spain en 1937, dio charlas radiofónicas en la BBC y aceptó la dirección de la Internacional Students Union en Ginebra, ciudad en la que vivió con su familia hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, que les obligó a a refugiarse en Londres, donde murió Castillejo el 30 de mayo de 1945. Sobre su carácter, su mujer Irene Claremont de Castillejo decía que "convivían en él, cara a cara, como en tantos españoles, el idealista D. Quijote y el práctico, sagaz Sancho Panza".